Recension Nils Uddenberg: Skallmätaren. Gustaf Retzius – hyllad och hatad Fri tanke förlag Sekelskiftet mellan 18- och 1900-tal var en brytningstid för vetenskap i allmänhet och kanske de medicinska disciplinerna i synnerhet. Många forskare stod med ett ben i det förgångna och det andra i den nya kunskapsvärlden. Det ger dem såväl ett akademiskt erkännande som ett löjes skimmer. Idéhistorikern och psykiatrikern Nils Uddenberg har fångat en av dessa personer i sin biografi om Gustaf Retzius ”Skallmätaren”. Gustaf Retzius, 1842–1919, var svensk anatom, professor på Karolinska, ledamot av Svenska Akademien och även tidningsman då han övertog ledning av Aftonbladet, grundat av hans svärfar LarsRead More →

Recension Ellinor Skagegård: För dig ska musiken bara vara ett smycke. Berättelsen om Fanny Mendelssohn Leopard förlag En bra biografi kräver att författaren hittar en egen privat relation till den person hen vill skildra. Det har Ellinor Skagegård gjort i sin fantastiska bok om Fanny Mendelssohn, pianist, kompositör och syster till Felix Mendelssohn. Om 1800-talet sett annorlunda ut, och för all del även vårt eget århundrade, hade det kanske varit mer relevant att tala om Felix som bror till Fanny. Båda växte upp med musiken och båda uppmuntrades av fadern Benjamin Mendelssohn från tidiga år att både spela och komponera. Kanske att Fanny var stråetRead More →

Recension Ernst Brunner: Likt ett skeleton. Johan Helmich Roman. Hans liv Albert Bonniers förlag Författaren Ernst Brunner både kan och älskar sitt Stockholm i 1700-talsskepnad. Hans romaner om Bellman, Karl XII, Swedenborg och Anckarström är lika mycket en vandring i Stockholm med dofter, misär, buller, trängsel, död och storslagna drömmar. Denna kärlek och kunskap till staden kommer till sin absoluta rätt när Ernst Brunner i en diger roman skriver om ”den svenska musikens fader” Johan Helmich Roman. Författaren Ernst Brunner både kan och älskar sitt Stockholm i 1700-talsskepnad. Hans romaner om Bellman, Karl XII, Swedenborg och Anckarström är lika mycket en vandring i Stockholm medRead More →

Recension Jens Liljestrand: Mannen i skogen – en biografi över Vilhelm Moberg Albert Bonniers förlag Min morfar var konduktör vid SJ och stationerad i Nässjö. Han berättade ofta om ett tjänstgöringspass på nattåget mellan Malmö och Stockholm i början av 1950-talet. Vilhelm Moberg var passagerare. Berättelsen om det traumatiska mötet slutade alltid med ett konstaterande: ”Jag ska aldrig mer läsa en bok av Vilhelm Moberg”. Morfar torde därmed ha varit ganska ensam. Knappt någon 1900-talsförfattare i Sverige sålde så bra som Vilhelm Moberg. Fortfarande kommer nya utgåvor av utvandrarsviten. Politiker som vurmar för litteraturkanon brukar i sina vilsna svar föreslå Vilhelm Moberg. Ändå var hanRead More →

Recension Magnus Engberg: Maria. Sveriges ryska prinsessa. En bok om Maria Pavlovna – rysk storfurstinna, svensk prinsessa, landsflyktig kosmopolit Magnus Engberg Kulturproduktion  Det svenska kungahuset har inte haft någon större lycka då man sökt gemål för kungar och prinsar österut i Ryssland. Den blivande Gustav IV Adolf friade till Katarina II:s sondotter Alexandra, men klantade sedan till det beträffande religionsfrihet för sin blivande hustru. Drygt hundra år senare friade prins Wilhelm, son till Gustav V, till Maria Pavlovna (1890–1958), rysk storfurstinna och kusin till den siste tsaren Nikolaj II. Han fick ett tveksamt ja. Och trots ett storslaget bröllop i Ryssland och ett vackert palatsRead More →

Recension Isabella Nilsson: Nonsensprinsessans dagbok. En sjukskrivning. Ellerströms förlag  För många av oss har språket varit räddningen vid livets utsatta ögonblick. Läsande, skrivandet och lyssnandet. Kanske allra mest vid psykisk ohälsa är orden avgörande, med en dubbel kraft att såväl läka och befria som att döma den inre världen och det utsatta jaget. Isabella Nilsson är bosatt i Skövde och har redan debuterat med en ungdomsroman 2011, ”Verklighetsprojektet”, som fick ett starkt mottagande. Isabella Nilsson beskrevs då som en arvtagare till Sonja Åkesson och Kristina Lugn. ”Nonsensprinsessans dagbok” är ett poetiskt kalendarium över året 2016 i författarens liv. Ett minst sagt stormigt år. Undertiteln ärRead More →

Recension Christian Unge: Har jag en dålig dag kanske någon dör Norstedts förlag Biografiska yrkesbiografier blir allt vanligare. Förra hösten kom Ole Thorstensen med ”En snickares dagbok”. Nu är det möjligt att läsa överläkaren Christian Unges berättelse i ”Har jag en dålig dag kanske någon dör”. Det blir ofta kreativ litteratur och läsning när någon med yrkesarbetet som bas samtidigt reflekterar över det samhälle vi lever i. Också Christian Unge lyckas väl med det upplägget. Som titeln antyder kliver han rakt in i det utsatta med att vara läkare. Möjligheten att vara en livsavgörande hjälp, men också bristen, ansvaret och risken att göra fel medRead More →

Recension Åsa Nilsonne: Processen – möten, mediciner, beslut Natur & Kultur ”Att försöka bringa hjälp till en människa med psykiska problem är något av det finaste en människa kan göra”, skriver psykiatrikern och idéhistorikern Nils Uddenberg i sin biografi ”Själens Shamaner”. Psykiatrikern som ofta är en illa sedd person i skönlitteraturen, får en oväntad humanistisk röst när hen själv kommer till tals. Många är de psykiatriker och neurologer som sökt berätta sina liv för oss läsare och hur de personliga erfarenheterna fallit samman med uppdraget att bota människor med psykisk ohälsa. Johan Cullberg, Clarence Crafoord, Gert Wretmark, Nils Uddenberg, Jan-Otto Ottosson, Oliver Sacks, för attRead More →