När jag som ung student vid Hebrew University arbetade vid arkeologiska utgrävningar i norra Israel märkte jag något egendomligt. Så fort vi gjorde ett fynd av någon artefakt vars uppenbara användningsområde inte gick att fastställa, det kunde handla om en figurin, en skarabé eller ett udda verktyg, klassificerades det omedelbart som ett kultföremål. Det måste ha handlat om något som hörde till religionen, var det självklara svaret. Själv tänkte jag att det lika gärna kunde ha varit ett prydnadsföremål, en tidig souvenir från Egypten, Mitanni och Mesopotamien, lite forntida kitsch eller något man bara hade för att det var vackert och som fick ägaren attRead More →

RecensionErnst Brunner: Likt ett skeletonJohan Helmich Roman. Hans liv Albert Bonniers förlag Författaren Ernst Brunner både kan och älskar sitt Stockholm i 1700-talsskepnad. Hans romaner om Bellman, Karl XII, Swedenborg och Anckarström är lika mycket en vandring i Stockholm med dofter, misär, buller, trängsel, död och storslagna drömmar. Denna kärlek och kunskap till staden kommer till sin absoluta rätt när Ernst Brunner i en diger roman skriver om ”den svenska musikens fader” Johan Helmich Roman. Författaren Ernst Brunner både kan och älskar sitt Stockholm i 1700-talsskepnad. Hans romaner om Bellman, Karl XII, Swedenborg och Anckarström är lika mycket en vandring i Stockholm med dofter, misär,Read More →

Att vara besvärlig är ett komplicerat begrepp. Å ena sidan fäller det ett moraliskt omdöme om den besvärlige. Den som är besvärlig gör det besvärligt för någon annan. Å andra sidan kan man se besvärlig som något positivt. Hen som kräver respekt för sin person. Som psykoterapeut möter jag människor som lider av oförmågan att vara besvärliga i samhället, på arbetet eller i den romantiska relationen, som inte alltid är så romantisk. Docenten i idéhistoria, Annika Berg, har i boken ”De samhällsbesvärliga” studerat två psykiatriska diagnoser under tidigt 1900-tal som fokuserade sig på de som besvärade samhället på ett inte önskvärt sätt: psykopati och kverulansparanoia,Read More →

Det finns författare som aldrig blir någon av de riktigt namnkunniga men vars böcker och berättarkonst återkommer gång på gång. Som om vi trots allt inte kan klara oss utan deras berättelser och perspektiv. De hör inte hemma i någon specifik tid utan har snarare något att säga varje epok och tidsperiod. Till dem tänker jag den österrikiska författaren Marlen Haushofer, vars mest kända roman ”Väggen” (1963) utkommit i två svenska översättningar och filmatiserades år 2012. Den vill aldrig riktigt släppa taget om oss. I ”Väggen” berättas det om en namnlös kvinna som vid ett besök hos vänner i Alperna plötsligt finner sig ensam ochRead More →

RecensionViet Thanh Nguyen: Sympatisören Bokförlaget TrananÖversättning: Hans Berggren Det finns ett talesätt som många flerkulturella människor genast kan identifiera sig med: Den som har två hemländer har inget. Den amerikanske författaren Viet Than Ngyens debutroman ”Sympatisören” fångar denna intighet på ett djuplodande sätt. Han kom till USA med sina föräldrar som flykting från Vietnam då Saigon föll 1975 och är idag professor i engelska och Ethnic studies vid University of Southern California. Det är där, vid Saigons fall, som romanen tar sin början.  Vi äldre minns nyhetsbilderna med av desperata människor överfyllda helikoptrar som tvingas ned till marken av sin tyngd. Bokens jag är en sydvietnamesiskRead More →

Recension Alice Munro: Kvinnors liv Atlas förlag Översättning: Rose-Marie Nielsen I dessa dagar när Svenska Akademien står lågt i kurs kan det vara värt påminna oss om vad den faktiskt fått uträttat. En av dess senare bedrifter är att introducera Alice Munros författarskap för en bredare svensk publik då vi läst och njutit av hennes noveller. Alice Munro skrev en enda roman som ursprungligen gavs ut år 1971 och som nu kommer i svensk översättning; ”Kvinnors liv”. Det är berättelsen om Del Jordan och hennes uppväxt på landsbygden i Ontario i Canada i den lilla staden Jubilee. Romanen ligger nära Munros noveller. Del har många dragRead More →

Recension Lars Sund: Där musiken började Förlaget Platsen är Jakobstad i Finska Österbotten. På ett café sitter berättaren, bokens jag, och en skrivlärare som kommenterar berättelsen fortgång och utveckling. Berättelsen handlar om kompositören Alf Holm, en fiktiv person, och tar sin början i 60-talet och skolåldern för att med stilla fart söka sig fram 80-talet. Varför blev Alf Holm den världsberömde musikern? Vem var han? Vilka och vad formade honom? Berättaren var skolkamrat med Alf Holm. Sökte sig till honom i en beundran gränsande till kärlek, men vågade aldrig riktigt komma nära. Spionerade och smög, men gav sig aldrig till känna. Alf Holm själv varRead More →

Recension Viveka Adelswärd: Husens röster Carlssons förlag När Correns bostadsbilaga följer med tidningen blir det alltid lite extra läsning. I artiklarna som blandas med mäklarnas många annonser träder det fram människor med en speciell relation till sitt eget boende. Något av dem själva finns i huset de bor i och det är som om de själva också återspeglar sina hus. Viveka Adelswärd är professor emerita i kommunikation vid Linköpings universitet. Hon har tidigare skrivit både vetenskapligt och underfundigt om människors samtal med varandra. I boken ”Husens röster” presenterar hon ett nytt perspektiv. Människans dialog med sitt eget boende. Ett hus är inte bara väggar, takRead More →

Recension Perspektiv på ”den andre” Redaktör: Kjell O. Lejon Medverkande författare: Björn Alm, Niclas Franzén, Fredrik Gregorius, Anna Ingemark, Åsa Nilsson Dahlström, Kerstin Lind, Kjell O. Lejon, Gary Svensson, Fredrik Stjernberg, Karin Ström Lehander, András Szigeti, Håkan Ulfgard Carlssons bokförlag   Begreppet ”den andre” för tankarna till såväl Simone de Beauvoir som Emanuel Levinas, K.E. Løgstrup och Edward Said. Ett betraktande av ”den andre” som vi och dem; dialektiken mellan man och kvinna, en etisk grund för relation, kulturers syn på varandra, allt ryms inom denna formulering. Ett filosofiskt, socialt, feministiskt eller kulturellt begrepp, ofta med en problematisering hur vi definierar och ser på ”denRead More →

Recension Jens Liljestrand: Mannen i skogen – en biografi över Vilhelm Moberg Albert Bonniers förlag Min morfar var konduktör vid SJ och stationerad i Nässjö. Han berättade ofta om ett tjänstgöringspass på nattåget mellan Malmö och Stockholm i början av 1950-talet. Vilhelm Moberg var passagerare. Berättelsen om det traumatiska mötet slutade alltid med ett konstaterande: ”Jag ska aldrig mer läsa en bok av Vilhelm Moberg”. Morfar torde därmed ha varit ganska ensam. Knappt någon 1900-talsförfattare i Sverige sålde så bra som Vilhelm Moberg. Fortfarande kommer nya utgåvor av utvandrarsviten. Politiker som vurmar för litteraturkanon brukar i sina vilsna svar föreslå Vilhelm Moberg. Ändå var hanRead More →